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ho168娱乐拋弃官僚主义、质疑传统-www.3368.com_中华娱乐城官网

时间:2015-06-05 13:54

7303238288_fda949223d_zphoto credit:?NASA's Marshall Space Flight Center

本文转载自协作媒体虎嗅网。原文来自 The Atlantic,标题 What It Took for SpaceX to Become a Serious Space Company。

在洛杉矶国际机场邻近,有一座火箭工厂,占地面积庞大,停车场里满是最新型号的摩托车和 Tesla 电动汽车。这个工厂曾经是波音公司用来生产 737 的处所。进入前门,通过安检,能够看到一排排的办公间,这里就是了:科幻故事的场景变成了现实,就在面前。

所有的工作人员也能够看到。从位于二层楼的咖啡餐厅基础上可以鸟瞰整个制造过程。设计师和会计能够在用餐的时候观看技术人员制造火箭。看点太多了:火箭,就像上好的西装一样,须要手动定制;SpaceX 的讲解员说这里面有太多精细的工组,机器人组装无法实现。

游客无法拍照--火箭技术被认为是国家平安的敏感领域。工人们在厂区里繁忙着。上个月,www.3368.com,NASA 表示将会向 SpaceX 支付其迄今为止最大规模的单笔定单,26 亿美元,目标是运送美国太空人至国际航空站 (ISS)。SpaceX 的竞争对手波音也在试验这个专案,但是其成本要高出 SpaceX 的一半还多,42 亿美元。

SpaceX 有机会打败波音,成为第一家实现载人航空的私人公司。对于 SpaceX 来说这是存在里程碑式的一页,但同样也是无比危险的一个专案。美国公司曾经是卫星发射领域的领导者,但是却落在了欧洲和俄罗斯的后面,www.3368.com。洛克希德和波音公司的合资公司 ULA (United Launch Alliance) 正在使用俄罗斯国有企业生产的引擎,这种情况要持续到 2017 年。

八年前,当 NASA 首次与 SpaceX 接触时,他们只是找了一个「太空计程车」 (space taxi) 罢了,但是现在商业航空计划却成了 NASA 将太空人送入太空的最幻想选择。


Entrancephoto credit: wikipedia

2002 年 Elon Musk 创办 SpaceX,当时这家公司至多算是百万富翁的航空空想。 Elon Musk 因创办科技公司 Zip2 和 PayPal 累积了财富,而创办 Tesla 汽车则是两年之后的事情。

Elon Musk 有一个梦想:在火星建造殖民地,让人类成为多星球寓居的文化。他曾经想要通过运送大批植物在火星实现温室效应,但是却没有发现任何成本划算的火箭,即使对于百万美元身价的他来说也是如斯。

不过 Elon Musk 倒是找到了像 Tom Mueller 这样的工程师,后者当时在业余时间设计火箭引擎,也长短专业人士建造的最大的液体燃料引擎,之后成为了 SpaceX 火箭引擎。 Elon Musk 还碰到了 Hans Koenigsmann,这位德国工程师成了这家公司的第四名员工。「我的德国口音在演示时会帮上忙,」Hans Koenigsmann 说,「当我说『这能行得通时』,要比其他口音更有说服力。」

Elon Musk 决定成立一家公司,供给他找不到的航空服务--能够实现的火星运输。胜利的科技创业者都喜欢成破自己的航空公司:亚马遜的 Jeff Bezos、微软的 Paul Allen、Google 的 Larry Page 和 Eric Schmidt 还有维珍航空的 Richard Brandson,全都有各自的在太空领域的专案。不过其中的大多数,从许多层面上来说,只是噱头。

「Elon Musk 的许多友人都建议他不要创办 SpaceX,」与 Elon Musk 配合创办 PayPal 的 Luke Nosek 这样说到。

Luke Nosek 现在是 SpaceX 董事会的成员。


与此同时,NASA 正面临载人航空的新局势。2005 年布希政府启动了 Constellation 专案,将国际空间站和登月作为目标,最初的成本预计是 970 亿美元。2009 这个专案终于被撤消。

但是 2005 年上任的 NASA 主管 Mike Griffin 的背景稍有不同:他曾是中心情报局下属创投机构 In-Q-Tel 的总裁,和 Elon Musk 一样,他认为太空旅行对人类未来至关主要。只不过他认为这件事应该由 NASA 来做,而不是私人公司。

Constellation 专案的预算庞大,Mike Griffin 决定将 5 亿美元用于商业航空专案,这一点跟 NASA 以往的做法不同。于是 2006 年 Mike Griffin 和他的共事们搞出了一套东西,投资了两家公司 SpaceX 和 Rocketplane Kistler。在公司股权和智慧财产权上没有任何分享,但同样在没有实现冲破进展的情况下也不会付钱。

「我知道联邦政府做事件会有什么后果,如果你投资了却没有回报,所有人都会很生气,」Mike Griffin 的同事 Marty 说到,「但是假如你投了钱,却得到了五倍的回报,所有人一样会很生气,因为你在和私家公司竞争。」

Rocketplane Kistler 最终退出了这个专案,在经济危机来临之时未能召募到足够的资本而申请破产。另一方面,SpaceX 从 NASA 得到了 3.96 亿美元,外加 4.54 亿美元的外部资本,还有 2006 年 Elon Musk 自己的 1 亿美元。

SpaceX 的融资战略很简单:从 Elon Musk 在矽谷那些财大气粗的朋友们下手,他们要比纽约的金融家们更愿意试验新的科技产品。卫星发射业务对他们来说也更有吸引力。


基于市场形势,SpaceX 被迫制订了第一个重要目标:打造一台比目前火箭成本至少低 10 倍的产品。因为只有做到这一点,动物和人类飞向火星才有可能,www.3368.com。 Elon Musk 对此曾经表示,「只剩下一个评价科技进步的标准了,那就是成本。」

SpaceX 目前每次发射的收费是 6120 万美元,单位成本要比其竞争对手 ULA 低良多。而其余服务商的收费是每次发射 2.5 亿至 4 亿美元。NASA 曾经付给俄罗斯 7000 万美元运送一位太空人。然而 SpaceX 的本钱仍旧没有低到改变航空经济格式的水平,不过 Elon Musk 有本人的计划。

低成本的机密其实相对简单得多,至少从指导思维上看是这样:尽量由自己制造,应用整合的生产线,使用现代元件;防止庞大的供应链、传统的设计、迭加的外包订单厂商。许多早期的员工被 SpaceX 吸引的起因就是他们愿望逃离传统航空巨头公司的官僚轨制。

「我叫它们官僚主义整合者,也就是至公司里专门整合其他公司技术的那些人,」Scott Nolan 这样说道,他在大学毕业后即参加了 SpaceX,现在是 Founders Fund 的合伙人,「SpaceX 是航空领域第一个真正的科技创业公司,从头开始开发整个平台,质疑所有传统的做法。」

但是传统做法的存在是有原因的,那是因为整个航空工业最大的客户是政府。从 SpaceX 的角度来看,问题就出在让成本不断增添的合同外包上。

「当你这样做的时候,工程师团队根本已经脑逝世亡 (brain-dead) 了,」 Luke Nosek 表示,「结构上的激励摧毁了他们实现真正创新的才能。」


「你从 NASA 派来一个员工,我就要双倍的价钱,」 Elon Musk 这样忠告 Marty。SpaceX 用浴室的整机生产门把手,这一项就节约了 1470 美元。SpaceX 发现用赛车保险带固定太空人会更舒适,也更廉价;使用真人而不是电脑模拟去判断太空人的操作。

「他们会说『好吧,我们从这个供应商那里买,但是要五万美元,太贵了,这简直太誇张了。我们自己用 2000 美元就能做,』」Mike Horkachuck 说道,他是 NASA 驻 SpaceX 的联络官,「而我从来没听过 NASA 工程师谈到过成本问题。」

「我认为是 NASA 将他们从一百人的公司变成了现在的样子,」 Mike Horkachuck 继续说道,「起先是 NASA 一路指引他们,SpaceX 才干够从一个玩具商店变成真正的航空技术公司,生产火箭产品。」

但是 SpaceX 始终认为自己是科技公司。SpaceX 采用的是迭代(iteration)设计的策略,不断改进产品原型,不断测试。「我们才不会坐在那里,花上几年又几年的时间去剖析,」 SpaceX 工程师 David Giger 说到,「SpaceX 要的是『测试、测试、测试、测试、测试。』我们一边测试一边做。天天我们都这样说,『一边测试一边做。』」


在 SpaceX 的两次失败发射之后, Luke Nosek 和 PayPal 另一位独特创办人 Peter Thiel 投资了 2000 万美元给 SpaceX。但是 Elon Musk 当时仍旧没有制造出一款能够工作的产品。

Founders Fund 的合夥人们预计,SpaceX 的两次失败之后,再有三次失败则该公司的钱就将花完,SpaceX 也就结束了。「我知道那会把 Elon Musk 赶出局,」 Luke Nosek 说到,「我晓得在最后一刻,我们要问自己一个困难的问题,我们想要投入多少?」

在两次发射失败之后,SpaceX 找到了问题。「在第三次和第四次之间,我们只是改变了一个数据,其他什么都没有变,」Hans Koenigsmann 说到,「也就是我们分开两次点火的时间。」

这就足够了。2008 年 8 月,SpaceX 的火箭成功进入轨道,一个月之后,另一架 Falcon 1 号为马来西亚政府完成了该公司首个商业卫星任务。SpaceX 存活了下来,NASA 支付了 16 亿美元的合约。


未来四年有 33 项商业发射任务,2017 年载人发射计划,在德州生产自己的航空基地,SpaceX 现在已经是火箭发射领域的一个佼佼者。对于 Elon Musk 和他的投资人来说,现在的问题是,他是否能够做到更多?他们盼望摸索更加有挑战性的领域。

也有人担心 SpaceX 变得不那么迅捷了,失去了在与军方供应商竞争时的优势。 Elon Musk 现在已经没办法与每个员工一对一沟通了,SpaceX 的员工已经达到上千人。标准也更高,今年夏天在绩效考察中有 400 名员工被辞退,甚至还导致了法律诉讼。

但不论怎样, Elon Musk 还没有满足。周围人均表现他对 SpaceX 十分专注投入,尽管他还是另外两家公司 Tesla 和 Solar City 的负责人。 Elon Musk 的专注聚焦在一个长远目标上--火星。就在赢得 NASA 价值 26 亿美元的合约后未几,他在德州测试工厂的一次会议上语出惊人,火星飞船的设计已经濒临完成。

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