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时间:2017-05-04 08:49

华盛顿

贝拉克·奥巴马(Barack Obama)和米特·罗姆尼(Mitt Romney)都上过精英私立高中。这两位都是毋庸置疑的聪明人,并且受过良好教育,顶尖名校为他们的成功奠定了坚实的基础。

每一名有积极性的、高潜力的美国孩子,都应当拥有这样一个机会。但大多数非常聪明的孩子缺少进入这类严格私立学校所需的资金。他们依赖公共教育来为自己的一生做准备。然而,中华娱乐城官网,这个公共教育系统未能给数十万高潜力的女孩和男孩创造足够的机会。

多数情况下,教育系统会忽略他们,政策和预算重点都被放在提高后进学生的水平上。没错,这是件必要的好事,但我们未能给那些优等生提供更广阔的发展空间。

公共教育对于高能力学生的忽视,不仅剥夺了他们个人应得的机会,还危及未来美国科学家、发明家和企业家的供应。

当今这种系统性的失败包括三种形式。

首先,我们在及早识别“有天赋和才华的”孩子方面显得薄弱,特别是对于穷人或少数族裔家庭的孩子,或者父母不够聪明积极的孩子。

其次,在小学和初中水平,我们甚至没有足够的天才教育课堂(配备合适的教师和教学大纲)来满足现有需求。国会为雅各布·K·贾维茨天赋和才华学生教育计划(Jacob K. Javits Gifted and Talented Students Education Program)提供了“零资助”,而这是华盛顿为这类教育作出的唯一努力。面对财政紧缩和联邦政府要求扭转糟糕学校的压力,许多地区都在削减他们的优等生课程,以及艺术和音乐课。

第三,许多高中只有少数几项优异或跳级的课程,有时上这些课的孩子虽然聪明,但并未真正准备好在这些课程上取得成功。

但在某些地方,会有整所公立学校专注于高能力和高度积极的学生们。这些学校有的全国闻名,例如波士顿拉丁学校(Boston Latin),布朗克斯科学高中(Bronx Science)等,还有的主要在自己的社区内较知名,例如辛辛那提的胡桃山艺术高中(Walnut Hills),奥斯汀的自由艺术与科学学院高中(Liberal Arts and Science Academy)等。当我的同事杰西卡·A·霍凯特(Jessica A. Hockett)和我一起搜索这类学校以便研究时,我们发现尚没有人全面系统地整理这个领域的情况。

在这个拥有超过两万所公立高中的国家,我们发现只有165所学校属于这类“考试学校”。他们只教育全国大约1%的学生。有19个州没有这类学校。只有3个大城市拥有超过5所这样的学校(洛杉矶有0所)。几乎所有学校都面临远远超过录取名额的合格申请者。因此这些学校对入学者非常精挑细选,把成千上万本来能够受益于它们的学生拒之门外。例如,北弗吉尼亚备受称赞的托马斯·杰弗逊科技高中(Thomas Jefferson High School for Science and Technology)每年收到大约3300份申请,其中三分之二的人成绩合格,但录取名额只有480个。

我们构建了一个列表,对校长进行了问卷调查,还走访了11所学校。我们了解到很多情况。尽管这些学校在很多方面各有不同,但它们的课程在内容和难度上都类似于跳级班课程,它们都拥有一流的高校入学率,中华娱乐城官网;这些学校中的最优秀者还让他们的学生有机会独立学习,参加富于挑战的实习,并进行个人研究项目。

批评者们称这些学校走精英主义道路,但我们的发现正相反。这些了不起的学校对那些负担不起私立学校、或者无力搬到昂贵郊区的家庭敞开大门。虽然一些城市的考试学校的学生构成并不反映当地人口结构,但从全国来看,这些学校的低收入家庭学生所占比例,与整个高中学生群体相仿。在考试学校中,非洲裔美国学生所占比例高于全国平均水平,亚裔美国学生所占比例高出平均水平更多(在考试学校学生中占21%,在全国高中生群体中仅占5%)。拉美裔的比例则偏少一些,白人也是如此。

这并不令人意外。那些富足且受过教育的家长可以为自己的优等生子女提供多个选项。精英私立学校仍在那里等着他们,中华娱乐城官网,与纽特拉尔镇高中(New Trier),斯卡斯代尔高中(Scarsdale),贝弗利山庄高中(Beverly Hills)等优秀公立学校一样。总的来说,我们研究的学校是那些有聪明孩子、却没有那么多选择的家庭的教育绿洲。

这些学校也是避风港,因为学校中的每个人都注意力在于教学和学习上,而不是维持校园秩序。他们有运动队,但他们的乐团更好。尽管这里也需要打击作弊,但在这些学校,孩子们可以放心地当个书呆子。你周围的孩子们都像你一样,有的甚至更加出色。老师们个个合格且欢迎挑战;与其它高中的教师相比,他们中有更多人拥有博士学位或在大学执教的经验。你在进门时无需被检查是否携带武器。并且你基本上肯定能够毕业并进入一所好大学。

还有更多的学生可以受益于这样的学校,而如果我们的教育系统在较低年级时就能帮到这样的学生,这个数字将翻上几倍。但出现这种局面的前提是我们承认,“不让一个孩子落后”意味着,我们要关怀那些掌握了基础知识并有能力与热情去从事更多学习的学生,就像我们关怀那些尚不能读写或做简单加减法的学生那样。

现在是结束反对天赋和才华教育这种偏见的时候了,我们应当停止假定每所学校必须面面俱到地为所有学生服务,因为这种简单化公式的最终结果是忽略了众多男女学生,他们当中有许多来自穷人和少数族裔家庭,他们会更多地获益于公立重点学校。美国应该为那些有能力的学生建设一千所或更多的优秀高中,而不仅仅是这165所,还需要相称的小学和初中来为这些高中选拔和培养未来的学生。

罗姆尼和奥巴马都支持对学校进行选择,这两位都承认,既然孩子们并非都相同,学校同样也不应该都相同。然而对精英主义形象的恐惧,很可能将阻止他们提出设立更多考试学校。那将是具有讽刺意味和可悲的——想想他们是在哪里上高中的。聪明孩子不应当只有昂贵私立学校的选择,或者仅仅因为名额有限而被布朗克斯科学高中和托马斯·杰斐逊科技高中这类考试学校拒之门外。

(文章来源:www.3368.com_中华娱乐城官网)

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